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Ce roman a été inspiré par la vie de Dmitri Chostakovitch (1906 - 1975). Même s'il s'agit d'une fiction, il reflète de façon vraisemblable le destin de ce compositeur qui a vécu dans l'enfer soviétique. Il est, à mes yeux, un des musiciens les plus profonds et des plus représentatifs du 20e siècle.

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Dans son style direct et économe, MD trace là les grandes lignes d'une vie brève, consacrée à la peinture. Paula Becker (1876-1907) est encore largement méconnue en France, sans doute à tort, mais le sujet n'est pas là. La biographie est passionnante, car elle aborde le changement de société en cours que la guerre de 14 interrompra. Individualisme, place des femmes et de leur liberté, fin d'un monde de certitudes et en ordre, tout cela était déjà en germe.

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Ce livre considérable a été écrit en 1943, un an avant que l'Islande retrouve son indépendance, alors qu'elle était colonie danoise depuis le 14e s. Il va bien entendu nous faire découvrir ce pays à cette époque, le 18e s. Mais son impact, aujourd'hui encore, témoigne de son intemporalité et du caractère universel des situations et des personnages présentés. Un très grand livre !

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Ce livre bien fait et précis donne une chance exceptionnelle d'observer, à travers la biographie d'Elon Musk (EM), la vie d'un de ces meneurs rares, qui ont un impact réel sur notre destin en faisant advenir des produits et des services nouveaux et accessibles. Ils sont dévorés par une vision qui les motive jusqu'à l'absurde pour le commun des mortels. Inhumains, asociaux, violents, injustes, tyranniques et fascinants. Ils font la guerre pour leurs impératifs quasi transcendants. Faire une erreur quand on est à leur service n'est pas une erreur ; c'est un péché. Et laissons croire à ceux qui comblent leur ignorance par de l'idéologie, que le moteur de ces hommes est de s'enrichir. Ils confondent Dieu et le père Noël.

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Bref et incisif portrait d'un mathématicien, presque français, presque humain, qui a vécu de 1928 à 2014, médaillé "Fields" (Nobel en mathématiques) et dont la vie, comme celle de sa presque famille, tant ascendante que descendante, a été une comète erratique que le vide a fini par récupérer. Il s'agit d'Alexandre Grothendieck, dont la capacité d'abstraction et la lucidité théorique restent légendaires.